Proteínas: ¿Qué son? Funciones y Alimentos

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas son moléculas que están hechas de aminoácidos unidas por lo que se conoce como enlaces peptídicos. El código genético de cada humano va a establecer como estarán dispuestos los aminoácidos.

La composición de las proteínas cuenta en todos los casos con:

  • Hidrógeno
  • Carbono
  • Nitrógeno
  • Oxígeno

Muchos contienen también Azufre y Fósforo.

Las proteínas ocupan aproximadamente la mitad del peso de todos los tejidos del organismo de cada ser humano, y se las pueden encontrar en cualquier célula del cuerpo, y participan en practicamente todos los procesos biológicos.

Las proteínas presentan estructura primaria, secundaria, terciaria y (algunas) cuaternaria.

proteinas
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Estructura primaria

La estructura primaria está determinada por el contenido de aminoácidos y su secuencia en la cadena peptídica. De acuerdo a dicha secuencia se puede predecir varias de sus características como la estabilidad, la solubilidad y las posibles conformaciones que podrá obtener.

Estructura secundaria

La estructura secundaria está determinada por el plegamiento de la cadena peptídica en el espacio a través de interacciones electrostátias, hidrófobas y las dipolo-dipolo entre los aminoácidos. Como se mencionó antes, el ordenamiento que adquiere en el espacio la proteína dependerá de la secuencia de aminoácidos, pero a la vez del medio en que se encuentra. Las proteínas presentan estructura primaria, secundaria, terciaria y (algunas) cuaternaria.

Estructura terciaria

La estructura terciaria depende de cómo la cadena polipeptídica se curva tridimensionalmente para producir una estructura característica de las proteínas globulares. De este modo la cadena polipeptídica se pliega sobre sí misma de manera de obtener una organización mucho más compleja que las proteínas fibrosas (moléculas lineales). Las interacciones intracatenarias pueden o no ser covalentes.

Estructura cuaternaria

Alguanas proteínas presentan estructura cuaternaria. Esta organización implica la asociación de dos o más cadenas a través de uniones no covalentes.

Funciones de las proteínas en los alimentos

  • Provisión de energía (a nivel nutricional)
  • Gelificante.
  • Absorción de agua.
  • Espumante.
  • Proveen aminoácidos esenciales (a nivel nutricional).

Alimentos ricos en proteínas

Las proteínas pueden ser encontradas en las comidas o alimentos que son de origen animal como por ejemplo la carne, los pescado, el huevo y la leche. De la misma forma pueden estar dentro de los alimentos vegetales, como la soja, los cereales y las legumbres, en menor cantidad. Por c/gramo de proteína que consumimos, nuestro cuerpo tendrá 4 nuevas kilocalorías.

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